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华人继续抗争 誓翻人头税案

来源: http://www.51tzym.com 时间:2002-06-13 00:13 点击:
曾被迫缴纳人头税的中国移民及其后代,昨天在安省上诉法院中继续要求联邦政府对这项充满歧视性的法律作出赔偿。

  据加通社报导,大约一年前,他们的这项法律诉求遭安省高等法院驳回。该法院的一位法官当时裁决说,不宜用现代的道德标准衡量历史上的法律,据此驳回要求联邦政府就人头税之事提供赔偿的集体诉讼案。约 400 名曾缴纳过人头税的华人移民幸存者及 4000 名老一辈移民后人,在一些华人社区组织的协助下提出的这项集体诉讼,要求联邦政府赔偿12 亿元并作出正式道歉。

  代表这些华人的律师玛丽-艾伯兹昨天在上诉法庭中指出,加拿大的这项人头税公然与今日的国际准则唱反调。

  在 1885 至 1923 年期间,联邦政府依据其制定的排华法,从约 8万 1000 名中国移民身上徵收了 2300 万元人头税。以今天的币值计算,政府从早年中国移民那里收取的人头税,约相当于 12 亿元。

  艾伯兹律师说:「这种种族歧视行径与传统的国际法背道而驰。」在她发表这番评论时,法庭内的旁听席上坐满了身着印有「立即赔偿」口号T恤衫的男女老少。

  然而,负责审理这项集体诉讼案的安省上诉法庭法官们星期一指出,此案应适用的是国内法而非国际法。

  平权会主席郑明美当天在法庭外表示,在第二次世界大战期间,纳粹德国也制定过令其罪行合法化的法律。她敦促道:「确定那些法律是否违反了我们的自由民主基本准则,是法院的应有义务。」

  一位参与争取政府对人头税事件作出赔偿与道歉的 16 岁华裔少女说,她对法官将能从善如流感到乐观。

  这位少女 Debbie Yam 在法庭外说:「我的叔祖当年因付不起人头税,而遭加拿大政府监禁。是乡亲寄钱为他缴纳了人头税,但他自此多年背负沈重的债务,为归还这笔钱和赡养家人,而长年累月拚命打工。现在当然应该承认当年所发生之事,并予以妥善解决。」

  郑明美称,不管此集体诉讼案的结果如何,平权会都将游说联邦政府作出道歉。她又表示,提出上诉是为了让公众继续关注这个问题。

  她坚定地说:「我们不会放弃抗争。如果加拿大想要拥有良好的人权纪录,首先须弥补从前的过失,并与她从前曾伤害过的族裔达成和解。」

  总部设在艾蒙顿的人头税暨排华法事件纠正委员会主席余铿达(音译Kenda Gee)表示,昨天在多伦多发起的上诉行动,或许只是一系列个人及集体诉讼行动的开端,华人社区正在考虑在国际性机构对加拿大政府提出控诉。要是加拿大政府不想为此被推上国际机构的被告席,那最好及时在国内解决。

  华裔加人社区自 1984 年起游说政府解决此事,联邦政府则一直以这是历史问题予以推托。但华人社区坚持不懈,不断以各种方式争取讨回公道。温哥华的国会议员丽碧?戴维斯,将于本周把一封有 2000人签名的请愿书呈交给国会,要求政府与本国的华裔社区就此问题展开谈判。

  余铿达敦促说,在其他国家正在采取类似解决行动之时,加拿大政府不宜再拖延下去。

  今年二月,纽西兰政府已为当年徵收中国移民人头税之事表示道歉,并开始就赔偿问题与此事的受害者开始谈判。

  目前,加拿大的义大利裔与乌克兰裔社区也在要求政府道歉与提供赔偿,原因是在二战期间,许多义大利移民与乌克兰移民被视为敌国人而遭关入集中营。

  加拿大已有政府为从前的不当做法提供赔偿的先例。也是在第二次世界大战时期,日裔加拿大人被送往集中营,他们的财产遭没收。日裔社区在战后经过长期努力,终于迫使联邦政府在 1988 年与日裔加人达成赔偿协议。
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